History and use of the Spondylus in Perú

The nature has always amazed us with everything it supplies to us, with a very peculiar, flamboyant as simple but always being beauty, SPONDYLUS with its red color, full of mistery and jealously used by our ancestors, this singular mollusk keeps wondering us so far with its genuine shapes.

The Spondylus or Mullu, as it is known among the native people, is a mollusk that lives in the warm waters of the Pacific Ocean and we find them in the South Coast of Ecuador and the North Coast of Peru. When the El Niño Southern Oscillation occurs, it means the heating of the waters of the sea over their normal indices, helps to the reproduction of this mollusk, and conversely if the waters get cold. These conditions let to predict a year of dissasters and floods because of the rainfall in the first case or a year of droughts in the second case, the same as it was in the Pre-hispanic period, fact that let the ancient people plan their agricultural calendar.

The Spondylus was used as a very simbolic valued object, for religious rituals and trading by the old people from the Peruvian Coast. With the Spondylus they used to make collars, bracelets and also breasts, as well as they used to make a variety of ceremonial artifacts. They never ever used this shell to make any domestical object, it was only for important facts; so it is that researchers have found artifacts made with Spondylus in different places of South America, especially to the North of Peru, to the North of Huacho, one of the oldest archaeological places in Peru, in the tomb of a child that would had been buried around 2300 B.C. as well as in the department of Ancash in a complex of pyramids that are more than 4000 years old, on one of them there were some buildings like rooms in which they used to perform religious ceremonies where researchers foud objects carved in Mullu or Spondylus.

There are various theories about how the Mullu was distributed, from the coasts of La Plata in Ecuador, where a lot of Pre- inca and Inca pottery has been found, to the Pre-Columbian Sierra and Jungle, this fact leads us to the conclusión that this special shell called Mullu was very important among the inhabitants of the ancient Peru.

La naturaleza siempre nos ha sorprendido con todo lo que nos provee, con un estilo tan peculiar y extravagante como simple sin por ello dejar la belleza de lado. Un ejemplo de esto es el SPONDYLUS de rojo color, lleno de misterio tan celosamente utilizado por nuestros ancestros y que, aun ahora, este singular molusco nos sigue maravillando con sus formas.

El Spondylus o Mullu como es conocido entre los nativos es un molusco de aguas calientes, los que se encuentran en las costas del sur de Ecuador y el Norte de Perú. Cuando se produce el Fenómeno de El Niño, es decir el calentamiento de las aguas del mar sobre sus índices normales, favorece a la reproducción de este molusco, y de forma inversa si las aguas del mar se enfrían. Estas condiciones permiten predecir un año de desastres e inundaciones por lluvias torrenciales en el primer caso, o un año de sequías en el segundo, tal cual sucedía en épocas pre-hispánicas, lo que les permitía a los antiguos pobladores planificar el calendario para sus campañas agrícolas.

El Spondylus era utilizado como un objeto de gran valor simbólico, ritual y comercial para los antiguos pueblos de la costa peruana. Con el Spondylus o Mullu confeccionaban collares, brazaletes e, incluso hasta pectorales, así como también se fabricaban diversos objetos ceremoniales. Nunca se fabricaba con Mullu nada de uso doméstico, era sólo para ocasiones de importancia; es así que investigadores han encontrado artefactos hechos de Spondylus en diferentes lugares de América del Sur, específicamente en Perú al norte de Huacho, en uno de los sitios arqueológicos más antiguos de la región en la tumba de un niño que habría sido sepultado más o menos 2300 años a.C. De igual manera en el departamento de Ancash, en un complejo de pirámides de más de 4000 años de antigüedad, sobre una de las cuales había una suerte de edificaciones a manera de cuartos en los que se llevaban a cabo ceremonias religiosas, dentro de los cuales se hallaron objetos tallados en Mullu.

Existen varias teorías de cómo el Mullu era distribuido, desde las costas de La Plata en Ecuador, donde se han encontrado diversos objetos cerámicos Pre-inca e Inca, hasta la Sierra y Selva Pre Colombina, lo que nos lleva a la conclusión de que la concha de este molusco era muy importante entre los habitantes del antiguo Perú.